Jackson Hole, dans le Wyoming, est l’une des villes les plus emblématiques d’Amérique du Nord. Non seulement c’est le point d’entrée des incroyables parcs nationaux de Grand Teton et de Yellowstone, mais c’est aussi un aimant pour les amoureux du plein air et de la nature avec des milliers de kilomètres de sentiers dans la forêt nationale voisine de Bridger-Teton.

La population totale de Jackson n’est que d’environ 10 000 habitants à l’année, mais les possibilités d’explorer la nature sont infinies. Quelle que soit la période de l’année où vous visitez Jackson Hole, il y a toujours quelque chose à faire. Mais je pense que le charme de Jackson Hole est particulièrement beau en hiver, lorsque les foules de touristes d’été sont parties, et que toute la région est couverte d’un manteau de neige. C’est un terrain de jeu hivernal parfait pour les adultes et les enfants. Retrouvez plus d’informations ici.

Il y a de nombreuses raisons de visiter Jackson Hole en hiver. En voici quelques-unes qui me viennent à l’esprit.

1. Profiter des sports d’hiver dans l’une des meilleures stations de ski du pays

La station de montagne de Jackson Hole, connue sous le nom de JHMR par les habitants et les visiteurs, est l’une des plus célèbres stations de ski de l’ouest des États-Unis. Elle occupe la majeure partie du village de Teton dans le Wyoming. La station est située à environ 20 km au nord-ouest de Jackson et à environ 16 km au sud du parc national de Grand Teton. Avec plusieurs hôtels, restaurants, lodges et même des maisons privées à louer, c’est une petite ville en soi qui donne accès à certaines des pistes de ski les plus emblématiques de l’Ouest.

JHMR est surtout connue pour son terrain escarpé et sa grande dénivellation continue de 1260 m, qui attirent chaque année des milliers d’amateurs d’aventure. Près de la moitié des pistes sont classées au niveau expert et seulement environ 10 % au niveau débutant. Cela fait de la JHMR l’une des stations de ski les plus chères d’Amérique du Nord.

Snow King Mountain, qui est l’autre station de ski de la ville, s’adresse davantage aux locaux. Les écoles locales l’utilisent souvent pour l’entraînement de ski de vitesse de leurs équipes. Une des particularités de Snow King est que les pistes de ski sont ouvertes tard, ce qui permet de skier la nuit pour une toute autre expérience.

2. Repérer la faune dans la ville et aux alentours

L’écosystème du Grand Yellowstone, qui englobe le parc national de Yellowstone, le parc national de Grand Teton et les zones environnantes, est l’un des rares écosystèmes du pays qui abrite encore des populations de toutes les principales espèces animales indigènes d’Amérique du Nord. Des loups aux grizzlis, en passant par les renards, les coyotes, les orignaux, les bisons, les élans et d’innombrables oiseaux et autres petits mammifères, la région autour de Jackson Hole est un aimant pour les amoureux de la vie sauvage.

Jackson Hole abrite également le National Elk Herd, qui passe l’hiver dans le National Elk Refuge. Le meilleur aspect de Jackson est que vous n’avez pas besoin d’aller loin pour voir la faune, surtout en hiver. Vous verrez souvent des élans marcher dans la ville, des élans faire une pause dans le jardin de quelqu’un, et même des pygargues à tête blanche se nourrir des animaux tués sur le bord de la route.

Route Moose-Wilson

Cette route étroite et sinueuse entre Teton Village et la ville de Moose est fermée entre le 1er novembre et le 1er mai. Mais vous pouvez toujours garer votre voiture et faire du ski de fond pour observer la faune. Cette route offre quelques-unes des meilleures chances de voir des orignaux dans la vallée. Il est également possible de voir des loups, et des ours ont été aperçus ici au printemps, en été et en automne.

Zone de solitude juste au nord de l’aéroport

Le lotissement de Solitude abrite certaines des plus belles résidences de la région, avec d’immenses domaines tentaculaires qui offrent des vues spectaculaires sur la chaîne du Téton. Bien sûr, cela signifie que les élans et les orignaux ont beaucoup de place pour se promener. Vous pourrez également apercevoir de temps en temps un renard qui chasse les petits rongeurs, surtout en hiver.

3. Profitez des promenades en traîneau dans la première réserve d’élans du pays

Le National Elk Refuge est un refuge national de la faune sauvage au cœur de Jackson. Il est administré par le Fish and Wildlife Service des États-Unis, qui est chargé de conserver et d’améliorer les populations de poissons et d’animaux sauvages du pays ainsi que leurs habitats. Mais l’élan n’est pas la seule espèce d’animal sauvage que vous pouvez voir au National Elk Refuge. Vous y verrez occasionnellement des coyotes, des renards ou des cerfs, ainsi que des cygnes et d’autres animaux qui se réfugient dans ce grand espace ouvert situé juste au nord de la ville. En hiver, les promenades en traîneau tiré par des chevaux sont une activité très populaire qui vous permettra de vous rapprocher du grand troupeau d’élans qui hiverne dans la réserve.

Vous pouvez vous procurer les billets de promenade en traîneau au centre d’accueil situé juste à l’extérieur de la ville. Assurez-vous d’y arriver tôt, car les manèges ont tendance à se remplir très rapidement, surtout pendant les week-ends de vacances.

4. Regarder des levers et couchers de soleil iconiques en ville

Si vous aimez les montagnes et la nature, il n’y a pas de meilleur endroit à explorer que Jackson. La particularité de cette région est que les montagnes sont si proches et accessibles, même en dehors du parc national. Sans aucun contrefort pour vous empêcher de voir les majestueux pics de granit de la chaîne du Teton, c’est un endroit idéal pour s’imprégner de toute la beauté de la nature. Assurez-vous de prendre le temps d’observer les levers et les couchers de soleil à Jackson. La lumière qui rebondit sur la Montagne indienne endormie à l’est est un moment de grande beauté.

5. Explorez les sentiers du parc national Sans Crazy Summer Visitor Traffic

Faites un tour d’hiver dans les parcs nationaux de Yellowstone et de Grand Teton, situés à proximité, et profitez des paysages hivernaux immaculés du Wyoming. Les routes intérieures des deux parcs sont fermées à la circulation des visiteurs et des voitures particulières, mais vous pouvez monter dans un car de neige chauffé pour vivre une expérience unique dans le parc. Ces circuits offrent des points de vue inégalés, des possibilités de voir des merveilles géologiques comme Old Faithful, et des rencontres avec des élans, des orignaux, des pygargues à tête blanche, et bien d’autres encore. Il existe de nombreux pourvoyeurs locaux que vous pouvez choisir pour réserver l’une de ces excursions.

6. Profitez de kilomètres de ski et de motoneige dans l’arrière-pays de la forêt nationale voisine de Bridger-Teton

Il existe de nombreuses alternatives au ski alpin et au snowboard qui offrent de magnifiques vues sur l’hiver et un excellent entraînement. Vous pouvez faire de la raquette sur l’une des nombreuses pistes de Jackson Hole couvertes de poudreuse ou faire une excursion guidée en raquettes avec un garde du parc national du Grand Teton.

Le ski de fond est une autre option si vous êtes opposé au ski alpin. En fait, la plupart des pistes de randonnée et de vélo autour de Jackson sont damées pour le ski de fond par la ville de Jackson en hiver et constituent une alternative gratuite au paiement de frais de station onéreux. Vous pouvez même louer des motoneiges et aller dans l’arrière-pays dans la Bridger-Teton National Forest.

7. Explorez le Musée national d’art animalier

Le National Museum of Wildlife Art a été fondé en 1987 et est un magnifique musée à Jackson Hole qui abrite une impressionnante collection d’œuvres d’art représentant des animaux sauvages du monde entier. Le musée présente des œuvres d’artistes tels que Georgia O’Keeffe, Andy Warhol, Robert Kuhn et John James Audubon, entre autres. Même l’emplacement du musée est une œuvre d’art. Il est construit sur une colline qui surplombe la vaste étendue du National Elk Refuge.

8. Promenade dans le centre ville de Jackson

Le centre-ville de Jackson Hole abrite de très jolies boutiques, des restaurants et des galeries d’art. En hiver, les rues sont calmes et vous pouvez vraiment prendre le temps d’explorer les boutiques et de discuter avec les habitants. Tout ralentit en hiver, vous aurez donc une idée de ce que c’est que de vivre dans un endroit comme Jackson Hole.

9. Profitez des excellentes possibilités de restauration à Jackson

Jackson hole a de nombreux bons restaurants. De la fine cuisine aux repas bon marché, il y en a pour tous les goûts. Même si vous avez des restrictions alimentaires – pensez végétalien, végétarien, ou même sans gluten – vous trouverez forcément quelque chose de bon à manger à Jackson. Pour une soirée amusante, rendez-vous à la Pinky G’s Pizzeria, le seul endroit en ville où vous pouvez commander une pizza à la pièce. Pinky G’s est ouvert tard le week-end, avec de la musique live.

Comme vous pouvez le voir, il y a beaucoup de variété dans le genre de choses que vous pouvez faire à Jackson, Wyoming, surtout en hiver, ce qui fait de Jackson un endroit formidable à visiter quelle que soit la période de l’année.