Une de mes amies m’a raconté une expérience incroyable qu’elle avait vécue comme bénévole dans une ferme paradisiaque aux USA, où, en échange de quelques travaux légers, comme nourrir quelques poules et arroser le jardin, elle a appris l’agriculture biologique et a fait d’importantes découvertes sur le plan culturel et a même eu la chance de passer du temps avec les habitants de la ville. La ferme était membre de WWOOF (Opportunités mondiales sur les fermes biologiques), un mouvement « liant des volontaires avec des agriculteurs et des producteurs biologiques afin de promouvoir des expériences culturelles et éducatives ». En échange du travail, les fermes offrent un hébergement, de la nourriture et des occasions d’apprendre le mode de vie biologique. Ceux qui souhaitent faire du bénévolat sur une telle ferme doit souscrire à l’un des 60 organismes WWOOF, selon le pays souhaité. En devenant membre, on obtient un accès à une liste et à tous les autres détails, comme la description et le contact de toutes les fermes hôtes aux USA. Intéressé depuis longtemps par le WWoofing, j’ai commencé ma propre aventure aux USA.

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Mon expérience sur le Wwoofing aux USA

Je suis actuellement dans une ferme à Hawaii depuis 3 mois. C’est un endroit incroyable pour car nous récoltons presque tous les jours en raison des conditions météorologiques parfaites. J’ai aussi la chance de travailler dans la cuisine : je prépare aujourd’hui de la salsa au tomillo rôti, de la confiture de betteraves, des cornichons à l’aneth et de la choucroute. C’est aussi un moyen peu coûteux de voyager. En d’autres termes, ne décidez pas de faire du wwoofing simplement parce que vous cherchez un endroit gratuit où se loger, vous devez y mettre un peu d’amour. Mais si vous aimez voyager et l’aventure, le wwoof est un excellent moyen d’économiser de l’argent et d’apprendre davantage sur la vie dans les fermes.

savoir

Ce qu’il faut savoir avant de faire du Woofing aux USA

En tant que WWOOFer, vous aurez des après-midis, soirées et week-ends libres, mais vous devrez être prêt à reprendre l’agriculture le matin. Les horaires sont toutefois flexibles. J’ai par exemple travaillé une journée entière pour bénéficier d’une journée de pause. Choisir la bonne ferme WWOOF, c’est un peu comme trouver la bonne personne sur un site de rencontre. Évitez de vous engager si l’interview sur skype ou les courriels ne sont pas bien passés. N’hésitez pas à établir une relation pour définir les attentes mutuelles. Lors de votre recherche, optez pour les fermes situées à proximité de sentiers de randonnée ou suffisamment proche pour faire des excursions d’une journée vers des sites importants, ou offrant un accès facile à une gare. Vous pouvez en choisir une qui emploie une langue que vous connaissez ou que vous souhaitez apprendre. J’ai travaillé dans une ferme à Hawaii située à  environ 1,5 km de la route de Miolii, menant à un village de pêcheurs et à la magnifique plage de Honomalino. La ferme possède une tonne de noix de macadamia, environ 100 poulets en liberté et constitue une ferme à fruits du dragon. Il y a des panneaux solaires, un petit réchaud extérieur, des toilettes à compost et un système de captage d’eau avec une douche de jardin extérieure. Nos hôtes nous ont fourni du riz et des haricots, des fruits et légumes frais, de nombreux œufs de la ferme et un délicieux pain à la banane et aux noix de macadamia préparé avec leurs noix et vendu aux marchés de producteurs locaux. Les Wwoofers travaillent quelques heures le matin, récoltant habituellement des noix de macadamia, ce qui implique de ramper sur les mains et les pieds et de ramasser les noix tombées des arbres.

L’inconvénient de cette ferme est l’emplacement. Elle est à peu près à une heure de route de Kona, la ville principale de ce côté de l’île, et comme nous n’avions pas de voiture, nous devions souvent faire de l’auto-stop ou prendre le bus (deux fois par jour) Hele-on qui descend. Il est généralement assez sûr de faire de l’auto-stop sur l’île et les habitants sont très accueillants. Ils sont souvent très sympathiques et donnent des conseils d’initiés pour savoir où aller.

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J’ai eu une expérience bien différente lors de mon précédent échange de travail. Greenleaf Farm appartient à un couple de passionnés, Marta et Bill Greenleaf, dans le district de Makawao à Maui. Leur ferme est située sur une petite propriété, mais ils utilisent toutes les dernières terres. Ils cultivent une grande variété de fruits et de légumes, principalement du yacon (aliment originaire du Pérou), du taro (ancien aliment d’Hawaii), des bananes, du cherimoya et de nombreux agrumes. Ils ont construit une plate-forme sous un gros arbre à noix kukui pour que leurs WWOOFers y installent une tente et disposent d’une installation séparée avec une cuisine et une salle de bains communes, ainsi que d’un espace de couchage pour ceux qui y ont passé du temps. Il y avait deux autres volontaires en même temps que nous et deux autres personnes qui louaient des appartements sur la propriété. Nous avons reçu de la nourriture de base – des haricots, du riz et du gruau ainsi que des produits frais de la ferme. Nous avons également organisé un dîner hebdomadaire «en famille» avec nos hôtes et tous ceux qui séjournaient dans la propriété, où nous avons tous participé pour récolter et préparer notre repas. C’était toujours très amusant et Marta était propriétaire d’un restaurant et sa cuisine est excellente.

Nous travaillions quatre heures par jour le matin, cinq jours par semaine, nous avions donc les après-midi et les soirées à occuper à notre guise. Makawao est beaucoup plus résidentiel, il était donc plus difficile de se faire prendre si vous essayez de faire de l’auto-stop. J’ai essayé plusieurs fois mais j’ai fini par marcher assez loin pour arriver à destination. Heureusement, une des locataires de l’appartement, Diane, avait acheté une voiture et était pleine d’aventure. Elle nous a donc souvent entraînés pour explorer l’île avec elle.

Nous avons eu beaucoup de plaisir dans cette ferme et avons formé une petite famille. Nous avons eu beaucoup de belles aventures sur la route pour aller à Hana, trouver des endroits pour sauter des falaises, faire du yoga sur la plage, danser autour de tambours, découvrir une ferme d’ananas abandonnée, regarder le soleil se lever au-dessus des nuages ​​de Haleakala et bien plus encore.

Si vous possédez une ferme, être un hôte WWOOF vous donne l’opportunité d’apprendre les dernières techniques de culture de produits biologiques, mais c’est aussi l’occasion de montrer aux gens un autre mode de vie qu’ils ne connaissent peut-être pas. En d’autres termes, le woofing profite à la fois à l’hôte et au bénévole, et beaucoup de bénévoles apprécient tellement leur expérience qu’ils deviennent agriculteurs.