Après un processus d’inscription en ligne rapide et le paiement de frais d’inscription peu élevé, j’étais membre de WWOOOF UK ! Un véritable WWOOOFeur ça y est ! Ils m’ont envoyé une liste de tous les hôtes WOOOFing Angleterre avec leurs coordonnées et de courtes descriptions de leurs lieux. Ensuite, c’est aux WOOOFeurs de prendre contact directement avec les hôtes potentiels, de s’informer sur les disponibilités, de voir si leurs intérêts et leurs attentes s’alignent, et d’élaborer la logistique pour s’y rendre.

 

Qu’est-ce que le WWOOOFing ?

WWOOOF signifie « Worldwide Opportunities on Organic Farms ». Il s’agit d’un réseau d’organismes nationaux qui aident des bénévoles à vivre et à travailler dans des propriétés agricoles biologiques. WOOOF est basé sur un échange éducatif et culturel où les WWOOOFeurs donnent de leur temps et de leur énergie pour aider sur une ferme d’accueil en échange d’un logement en pension. Le WOOOFing a pris de l’ampleur au cours des dernières années en tant que moyen d’hébergement abordable, une occasion d’apprendre à connaître un nouvel endroit en s’immergeant dans la vie locale et une excellente façon d’acquérir des compétences pratiques et des connaissances en agriculture biologique. Il existe maintenant des réseaux WWOOOF dans plus de 50 pays à travers le monde, et ils se développent rapidement.

Je suis allé wwoofer en Angleterre au printemps 2017 et j’ai passé quelques mois à voyager par la suite.  Pour 2019, je pars faire un autre voyage de woofing et j’ai pensé que cela serait sympa de parler de ma première expérience de wwoofing pour les gens qui s’intéressent au woofing Angleterre.

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Mon expérience de Woofing en Angleterre

 

Pour le woofing Angleterre, je suis allé chez 5 hôtes différents en 4 mois, je suis resté entre 2 semaines et 4 semaines chez chaque hôte et je pense que c’est tout un exploit pour un débutant en agriculture ! J’avais peu de connaissances et d’expérience en agriculture, mais j’ai réussi à survivre six mois à la ferme. En fait, j’ai beaucoup appris sur la croissance des plantes et je suis complètement tombée amoureuse des aliments biologiques. Si je peux le faire, n’importe qui peut le faire, dites-vous ça ! Il y a tellement de types différents de fermes bio : grandes fermes commerciales, petites exploitations, maisons avec de petits jardins.  J’ai choisi des endroits de type petite exploitation parce que c’est ce que je veux faire moi-même dans le futur.  Quel que soit votre but, vous devriez vous poser ces questions avant de commencer à chercher :

Aimeriez-vous vous occuper d’animaux ou de plantes ?

Êtes-vous apte aux travaux manuels lourds ou non ?

Aimeriez-vous une atmosphère amicale et familiale ou des fermes commerciales ?

Voulez-vous travailler seul ou aux côtés d’animateurs expérimentés et d’autres wwoofeurs ?

Vous voulez vivre en zone rurale ou à proximité d’une ville ?

Si vous vous posez ces questions, il ne sera pas difficile de trouver la bonne ferme pour vous.

 

Premier Woofing à Henley-on-Thames en Angleterre

 

Mon premier contact avec le woofing Angleterre a été Bosley.  C’est une petite exploitation familiale et j’ai vécu comme un membre de la famille.  Ils ont des jardins potagers, des jardins de fleurs, un petit troupeau d’agneaux et de poulets et 2 cochons. J’y suis restée 6 semaines et j’ai appris les bases de la culture maraîchère. J’ai fait beaucoup de désherbage, de binage, de plantation et d’arrosage et pendant les deux premières semaines, les différentes parties de mon corps me faisaient mal parce qu’elles n’avaient jamais été utilisées auparavant !

L’hôte fait cuire ses légumes, fait son propre pain avec sa levure maison tous les jours. De temps en temps, elle fait aussi des puddings avec ses fruits et mon préféré était son gâteau aux framboises pressées.  J’ai tellement aimé qu’elle m’a donné la recette et depuis, je la fais moi-même chaque fois que j’ai des framboises. J’ai aussi eu droit à quelques divertissements pendant que j’étais ici. Je suis allé à Windsor et à Oxford pour faire du tourisme, et j’ai vu la célèbre régate royale Henley depuis le bateau du père de l’hôte. C’était vraiment amusant comme premier woofing Angleterre.

 

Deuxième expérience de Woofing à Nottingham en Angleterre

 

Mon deuxième hôte était Trinity Farm à Nottingham. Il s’agit d’une ferme de style communautaire où les travailleurs vivent sur place ou à proximité, avec une boutique agricole sur place. Je vivais dans une caravane comme les autres ouvriers. La ferme compte environ 2 à 3 hectares de potagers et de fruits. Ils ont aussi une quarantaine de poulets pour vendre les œufs au magasin de la ferme. Ici, comme chez Bosley, j’ai fait beaucoup de jardinage et de la récolte aussi.  J’étais très heureuse de cueillir des tomates, des salades et des fruits parce qu’ils étaient si frais et savoureux.  En fait, j’ai été étonné par la qualité des aliments qu’ils y cultivent.

Ils suivent les principes de la biodynamique, l’une des méthodes biologiques, et elle semble très bien fonctionner.  En agriculture biodynamique, ils plantent et récoltent selon le calendrier biodynamique, qui vous indique quand faire quoi sur votre ferme, et ont aussi des façons intéressantes de faire des engrais naturels.  Je n’ai pas tout appris sur tout cela, mais je suis très intéressé d’en savoir plus. Cette ferme est ma ferme préférée que j’ai visitée jusqu’ici.  J’y suis resté le plus longtemps, 6 semaines au total, et j’ai tellement de bons souvenirs avec les autres wwoofeurs.

 

Troisième Woofing à Preston en Angleterre

 

Le troisième woofing Angleterre était Old Manor Farm. C’est une maison avec des jardins qui a nécessité beaucoup de désherbage et d’autres travaux d’entretien.  J’ai partagé une chambre avec un autre wwoofeur. En raison du type de travail pendant que j’étais là, qui consistait surtout à désherber et à tailler dans le jardin de fleurs, la vie aurait pu vraiment monotone. Heureusement, j’ai rencontré des gens fantastiques tout au long des 2 semaines : 3 filles françaises, 1 Italien et 1 Français. On s’est tellement amusés à sortir le week-end et à se détendre après le travail que le travail est passé comme une lettre à la Poste !

 

 

Quatrième travail de Woofing à Ambleside en Angleterre

 

Mon quatrième Woofing était Yewfield à Ambleside dans le célèbre Lake District. C’est un Bed and Breakfast avec des jardins potagers et une serre.  Je suis resté dans une des chambres du B&B et j’ai travaillé dans les jardins. Les travaux comprenaient l’arrosage et la récolte quotidienne ainsi que l’élagage des haies et le débroussaillage des fougères.

J’ai travaillé en général 6 à 7 heures dans les autres fermes, mais ici, on m’a demandé de ne travailler que 4 à 5 heures le matin jusqu’à l’heure du déjeuner. J’ai donc décidé d’explorer les environs le reste du temps. J’ai marché jusqu’aux villes voisines à travers des sentiers intéressants, des bois et des pâturages de moutons. Le Lake District est connu pour ses magnifiques paysages ruraux. J’ai campé pendant 2 semaines après le wwoofing à Yewfield et je pense personnellement que c’est un endroit à voir absolument en Angleterre.

Je me suis lié d’amitié avec une dame qui dirige un gîte touristique près de Yewfield et son mari adorable. On s’est tout de suite entendu et on a préparé un dîner à tour de rôle !

 

Dernière expérience de Woofing à Kirkcowan en Angleterre

 

Mon dernier hôte de woofing Angleterre était Craichlaw dans une petite ville du sud-ouest de l’Écosse. J’ai choisi cet endroit dans l’espoir d’en apprendre davantage sur les arbres. Il s’agit d’un ancien domaine avec un vaste terrain boisé, des terres agricoles et une partie d’une rivière. J’ai passé la plupart de mes journées à abattre des arbres indésirables dans les bois et à tailler des haies ici et là dans le vaste jardin. Cela peut paraître ennuyeux, mais c’était très agréable de travailler dans les bois, d’écouter les oiseaux, le vent et les feuilles.

Après le travail et pendant les week-ends, la famille d’accueil m’a fait visiter leurs terres, m’a emmené à des attractions locales et m’a enseigné le paysagisme typique de l’ouest écossais. La famille d’accueil mène une vie très traditionnelle et prend les repas et le thé à peu près à la même heure chaque jour. J’ai particulièrement aimé l’heure du thé, qui était toujours à 16 h 30 l’après-midi après le travail.  L’hôte m’a servi du thé et des puddings maison. Et parce que je pense que c’est une si belle tradition, j’aimerais introduire l’heure du thé de 16h30 dans ma vie quand j’aurais ma propre petite exploitation un jour !!

Le Woofing peut être difficile, surtout si vous êtes néophyte dans le travail agricole ou si vous ne parlez pas bien la langue locale, mais je peux vous dire que cela vaut vraiment la peine d’essayer.  Vous réaliserez qu’il y a tant de choses à apprendre sur la nourriture que vous mangez chaque jour et sur l’environnement dans lequel vous vivez.  Et j’espère que vous conviendrez avec moi qu’il n’y a rien d’aussi agréable que de travailler sous le soleil et de sentir que vous faites partie de la nature.

Bon Wwoofing à tous !