Le nouvel an cambodgien

Le nouvel an cambodgien, Bon Chol Chhnam Thmei, est célébré dans tout le pays. Cette fête, également appelée Nouvel An khmer, est la plus importante du Cambodge, car elle paralyse presque tout le pays. Les citadins rentrent en province pour passer du temps avec leur famille, organiser des fêtes et visiter leur pagode locale. Quelque peu similaire avec le festival du Nouvel An Songkran célébré en Thaïlande et dans d’autres parties de l’Asie du Sud-Est, le Nouvel An khmer de cette année 2019 se déroule du dimanche 14 au mardi 16 avril 2019.

La fête du nouvel an cambodgien célèbre la fin de la saison des récoltes et marque le début d’une nouvelle année (et aussi le début de la saison chaude). Bien que les jours fériés ne durent officiellement que trois ou quatre jours cette année, les 14, 15 et 16 avril, il peut se prolonger sur une ou deux fins de semaine adjacentes et, souvent même, quelques jours avant cela. Dans les jours qui précèdent le Nouvel An khmer, les tarifs par rapport au transport peuvent être beaucoup plus élevés que d’habitude.

Le Nouvel An khmer marque la fin de la saison des récoltes. Les agriculteurs peuvent ainsi apprécier les fruits de leur travail et peuvent se détendre avant le début de la saison des pluies. La plupart des habitants de Phnom Penh font leurs valises et se préparent à partir à la campagne pour fêter le Nouvel An khmer. La ville sera ainsi laissée en apparence jolie pendant ces jours. Donc, si vous voulez vivre la fête, vous devriez aussi faire vos valises et vous rendre dans l’un des villages de la campagne. Dans les villages, les gens s’adonnent à des jeux traditionnels khmers. Ils se dédient à des jeux locaux comme le Bas Angkunh, le Chaol Chhoung, le Leak Kanséng, le foulard tordu et dansent sur des chansons traditionnelles khmères.

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C’est vrai que les Cambodgiens ont l’occasion de célébrer le Nouvel An. Et ce n’est que récemment qu’ils ont célébré le Nouvel An international, puis le Nouvel An lunaire (aussi appelé Nouvel An chinois). Mais le nouvel an cambodgien est différent. C’est la fête la plus importante du Cambodge et l’une des seules périodes de l’année où les Cambodgiens s’absentent beaucoup au travail. Les maisons sont décorées d’étoiles, de lumières de fées, de plantes et de diverses offrandes de nourriture et de boissons (généralement des Fanta), et chacun porte des vêtements neufs. Il y a toujours plusieurs chansons pop qui sortent chaque année pour célébrer le Nouvel An khmer. C’est ce que l’année 2019 a à offrir.

 

Traditionnellement, le nouvel an cambodgien ou Nouvel An khmer était l’année où tous ceux qui étaient nés cette année-là se comptaient un an de plus. Dans un sens, c’était l’anniversaire de tous les Cambodgiens. Cela explique en grande partie pourquoi vous entendez de la musique assez forte dans la plupart des maisons de campagne cette semaine, et pourquoi vous entendrez des quantités infinies de karaoké jusqu’au petit matin! C’est l’anniversaire du « Cambodge ». De nos jours, cependant, de plus en plus de Cambodgiens enregistrent leur date de naissance, mais cela n’a pas empêché tout le monde de faire la fête au Nouvel An khmer.

Pendant le Nouvel An khmer, Phnom Penh est étrangement calme. La plupart des restaurants et des commerces sont fermés pour permettre à leurs employés de rentrer chez eux. À Siem Reap, c’est tout le contraire pour le nouvel an cambodgien. La ville est garnie d’étoiles du Nouvel An et la route des temples est ornée de décorations de Noël. C’est une tradition des Fêtes de se rendre à Pub Street, les touristes sont à peine visibles parmi les milliers de Cambodgiens qui font la fête dehors.

À Siem Reap, l’événement du nouvel an cambodgien dure trois jours dans les temples d’Angkor, appelé Angkor Sankranta. C’est très populaire auprès des Cambodgiens qui vont jouer à divers jeux traditionnels. Au cours des deux dernières années consécutives, un record mondial a été établi pour le plus grand gâteau de riz gluant au monde fabriqué à partir de riz gluant, de haricots mungo et de porc. Plus tard, un concours de mangeur de gâteaux de riz a été mis au point. Il est probable qu’il y ait un gâteau de riz au porc plus grand que la précédente cette année-ci. Les étrangers et les locaux peuvent assister gratuitement à l’événement, mais si un étranger veut entrer dans les temples, il devra ainsi payer les 37 dollars pour une entrée habituelle.

 

Les trois jours du traditionnel Nouvel An khmer

Parmi les autres noms du nouvel an cambodgien ou Nouvel An khmer figurent Chol Chnam Thmey et Angkor Songkran. Quel que soit le nom que vous lui donnez, vous pouvez vous attendre à ce qu’une atmosphère animée et des célébrations joyeuses envahissent l’ensemble du Cambodge – y compris ici à Siem Reap – comme le pays le voit en cette nouvelle année traditionnelle. Les célébrations du Nouvel An khmer se déroulent sur trois jours, et chaque jour des festivités revêt une importance particulière.

  • Premier jour – Moha Songkran

Le premier jour des célébrations du Nouvel An khmer est connu sous le nom de Moha Songkran, lorsque la croyance traditionnelle veut qu’un nouveau dieu ou ange prenne la responsabilité de protéger le monde dans l’année à venir. Les Cambodgiens accueillent ce nouveau dieu ou ange et préparent le terrain pour que la nouvelle année commence sous les meilleurs auspices, en nettoyant et décorant leurs maisons.

 

Il est courant pour les familles cambodgiennes bouddhistes de visiter leur temple local pour se faire valoir à cette époque de l’année. De retour chez eux, ils ont également distribué une table d’offrandes de fruits, de gâteaux et de plats khmers spéciaux dignes d’un festival. Cette table d’offrandes est aussi souvent décorée de bâtonnets d’encens, de fleurs et de chaînes de lumières clignotantes que l’on croit traditionnellement avoir le pouvoir de protéger la maison et ses occupants durant les 12 prochains mois.

  • Deuxième jour – Virak Wanabat

 

Le deuxième jour du Nouvel An khmer, connu sous le nom de Virak Wanabat : les Cambodgiens se souviennent des autres et font de bonnes actions, plus particulièrement en offrant des cadeaux les uns aux autres, notamment aux parents, grands-parents, personnes âgées, enfants et moins fortunés, ainsi qu’en visitant le temple local pour recevoir des bénédictions des moines et pour se souvenir des ancêtres. L’espoir est que l’accomplissement de ces bonnes actions permettra aux individus d’avoir eux-mêmes la chance dans l’année à venir.

  • Troisième jour – Tanai Loeng Sak

Au troisième jour du nouvel an cambodgien, il est temps de se concentrer sur la nouvelle année elle-même. Tanai Loeng Sak, le nom donné au troisième et dernier jour des festivités, est un nouveau départ. L’occasion est marquée par d’autres offrandes aux anciens et par le retour au temple local pour baigner les images de Bouddha et recevoir d’autres bénédictions des moines.

 

Le dernier jour du nouvel an cambodgien, c’est aussi le jour où les pistolets à eau sortent et où les choses prennent une ambiance plus vivante et plus amusante. Ne vous attendez pas à une cérémonie qui présente  la même ampleur que les célébrations en Thaïlande et ailleurs. Mais il est courant pour les Cambodgiens, surtout les jeunes, de descendre dans la rue pour de légères batailles d’eau et d’avoir vraiment la chance de sonner la nouvelle année d’une manière amusante et festive.

Ce qu’il faut savoir sur le Nouvel An khmer à Siem Reap

Il n’y a pas de meilleur endroit au Cambodge pour célébrer le Nouvel An khmer qu’à Siem Reap. Cette ville, déjà très animée et amusante, acquiert une énergie festive supplémentaire pour les célébrations en cette période de l’année. En plus des batailles d’eau auxquels vous assisterez (et participerez !) le dernier jour du nouvel an cambodgien, les Cambodgiens aiment aussi organiser des jeux de balle traditionnels légers, ainsi que des variantes de la lutte à la corde – transmises de génération en génération – afin de marquer l’occasion. Et ce ne serait pas le Cambodge sans que ces jeux soient accompagnés de nombreux chants et danses traditionnels khmers.

 

Cela dit, le Cambodge reste une société agraire traditionnelle et, pour une grande partie de la population, les vacances du Nouvel An khmer marquent la fin d’une saison agricole épuisante. C’est l’occasion de se reposer, de récupérer et de passer du temps avec ses proches. Il est courant pour les Cambodgiens de vivre et de travailler loin de leur famille dans les provinces où ils ont grandi. Le Nouvel An khmer leur donne une rare occasion de revenir pour passer du temps avec leur famille et leurs amis, souvent pour une semaine ou plus. Cela signifie qu’il est possible que votre café, bar ou restaurant préféré soit fermé pendant la période du Nouvel An khmer.

A Phnom Penh, il y a généralement des feux d’artifice et vous verrez des fêtes impromptues organisées avec une boite à musique qui joue des airs khmers dans la rue. Les Cambodgiens qui n’ont pas eu le temps de s’absenter du travail pour se rendre en province passent et s’arrêtent pour danser joyeusement dans les rues. Le parc du Wat Botum est également un bon endroit à visiter pour y voir les jeux traditionnels.

Comment célébrer le Nouvel An khmer 2018 à Siem Reap

  • Fêtes de rue pour le nouvel an cambodgien

 

La meilleure façon de profiter des festivités du nouvel an cambodgien est de se joindre à eux ! Surveillez les fêtes de rue spontanées autour de Pub Street, le long de la rivière de Siem Reap et dans les jardins royaux, puis partez à la découverte de la ville et participez à la fête. Attendez-vous à des concerts en direct, des feux d’artifice et beaucoup de délicieux mets et boissons cambodgiens à déguster.

  • Festival d’Angkor Vat d’Angkor Sangkranta

Le festival annuel Angkor Sangkranta est l’un des moments forts des célébrations du Nouvel An khmer à Siem Reap. Le festival se déroule autour d’Angkor Vat et ailleurs dans le parc archéologique d’Angkor, avec des jeux traditionnels, des arts martiaux cambodgiens, de la musique, de la danse et beaucoup des bons plats khmers que vous trouverez dans les rues. Préparez-vous à faire partie d’une foule immense venant de tous les horizons et qui cherchent à s’y impliquer !

  • Dirigez-vous vers le temple local

Il n’y a pas meilleur moyen d’obtenir un gros plan sur le côté traditionnel des festivités du Nouvel An khmer, sans doute les festivités plus accessibles au Cambodge que dans les pays voisins comme la Thaïlande, qu’en se rendant simplement à pied au temple le plus proche de votre hôtel à Siem Reap. Les temples et pagodes locaux sont toujours heureux d’accueillir des visiteurs curieux et vous aurez une réelle idée de l’importance quotidienne des vacances pour le peuple cambodgien.

Le nouvel an cambodgien est le moment propice pour sortir de la ville et découvrir la campagne, où vous trouverez de nombreuses fêtes, des voisins amicaux et des enfants heureux. Ne soyez pas surpris si vous êtes invité à participer aux célébrations.