Monument Valley abrite les Mittens et une poignée de familles Navajo

Grâce à John Ford, le réalisateur de westerns légendaires comme Stagecoach et The Searchers, Monument Valley est l’un des panoramas les plus reconnaissables au monde.

Connue pour ses majestueuses buttes de grès, cette vallée tentaculaire de 92 000 acres attire plus de 250 000 visiteurs par an. Les visiteurs viennent dans cette région isolée à la frontière de l’Arizona et de l’Utah pour faire de la randonnée, conduire, photographier ou tout simplement découvrir sa beauté naturelle et changeante. Plus d’informations ici.

Mais contrairement à la croyance populaire, Monument Valley ne se trouve pas sur un terrain public. Contrairement à de nombreux parcs nationaux voisins en Arizona et dans l’Utah, Monument Valley est un parc tribal appartenant à la nation Navajo et géré par elle.

« Nous sommes une entité tribale », a déclaré Nelson Parrish, superviseur de Monument Valley. « Dans les limites du parc, vous êtes sur les terres des Navajos. »

Voici cinq autres choses que vous ne savez peut-être pas sur Monument Valley :

  1. Les visiteurs n’ont pas toujours apprécié les paysages époustouflants. En fait, les premiers soldats américains à explorer la région en 1849 en ont été dégoûtés.

La vallée était « un pays aussi désolé et répugnant qu’on peut l’imaginer », a écrit le capitaine John G. Walker. « A perte de vue, vers le sud-ouest, l’ouest et le nord-ouest, se trouve une vaste masse de collines de grès sans aucune couverture ni végétation, à l’exception d’une maigre pousse de cèdre. »

  1. John Ford a « découvert » la région dans les années 1930 et a commencé à y tourner des films de western, propulsant le paysage vers une renommée internationale et définissant « ce à quoi pensent les spectateurs de cinéma pendant des décennies lorsqu’ils imaginent l’Ouest américain », a écrit Keith Phipps dans un article paru en 2009 dans Slate.

Monument Valley est toujours un lieu de prédilection pour les cinéastes. Des superproductions comme Back to the Future, Mission Impossible, The Lone Ranger et Transformers : Age of Extinction ont été tournés à cet endroit. La vallée apparaît même dans le film The Lego Movie de 2014.

  1. Le nom Navajo du parc est Tsé Biiʼ Ndzisgaii, ou Vallée des rochers. Dix familles vivent dans le parc, sans eau courante ni électricité, et dépendent de l’agriculture et des pâturages pour leurs revenus.

Une route en boucle de 27 km emmène les visiteurs à travers le parc. La population locale demande aux visiteurs de respecter leur vie privée et de rester sur les sentiers et les routes balisées.

« Comme les gens vivent dans la vallée, ils veulent leur tranquillité », a déclaré M. Parrish. « Nous demandons que les visiteurs sortent avant le coucher du soleil. »

Figurines traditionnelles amérindiennes fabriquées à la main et exposées à la vente dans une boutique de souvenirs au Monument Valley Navajo Tribal Park. Au fond, on peut voir les célèbres formations rocheuses rouges de la vallée.

  1. En plus de la route en boucle, le parc offre deux sentiers de randonnée et 11 points de vue. L’attraction la plus populaire est The Mittens, ou deux énormes mégots qui ressemblent à des moufles avec le pouce tourné vers l’intérieur.

Les mitaines sont visibles depuis le centre d’accueil des visiteurs et depuis les chambres de l’hôtel The View. Un sentier de randonnée facile de trois miles s’enroule autour de la mitaine ouest.

Une autre destination populaire est John Ford’s Point, un promontoire au bord d’un plateau surplombant le désert. Les visiteurs peuvent y recréer l’image emblématique d’un cavalier solitaire sur un cheval près du bord du point de vue.

John Ford’s Point est un endroit très apprécié des visiteurs de Monument Valley.

Mais ne vous arrêtez pas là. Des vues et des panoramas époustouflants sur le désert se trouvent dans tout le parc.

  1. Le paysage n’est qu’une partie de l’histoire. Des guides navajos sont disponibles pour présenter les vues culturelles uniques de la terre et son importance.

« Nos visiteurs aiment la terre », a déclaré M. Parrish. « Ils apprécient les vues panoramiques, mais ces vues ont aussi un arrière-plan.