J’avais déjà vu un reportage et j’ai toujours eu l’intuition que je visiterais un jour le lac Lugu. Ce lac niché dans les racines subhimalayennes de la province chinoise du Yunnan, a longtemps été une retraite à la mode pour les écrivains chinois fuyant la modernité urbaine.

 

Arrivée au Lac Lugu

Nous sommes finalement arrivés dans le sud-ouest du Yunnan et après quelques jours à Lijiang, nous avons senti qu’il était temps de passer à Lugu. Le trajet de 200 kilomètres a été spectaculaire à travers les cols profonds de la chaîne de montagnes de Yulong avec des vues époustouflantes sur les sommets enneigés. Notre bus s’est arrêté à une station en haute altitude et nous avons finalement vu comment le légendaire lac se présentait : des fleurs alpines qui fleurissent autour des eaux scintillantes avec des pentes boisées, des plages et des îles perlières.

Le bus est ensuite descendu au village de Luoshui avec les fameuses Mosuo lengfang – des maisons Mosuo à la fois chic et ordonnées. Nous avons atteint le bord du lac et avons trouvé une promenade avec des saules pleureurs, décrite comme une « route de style Mosuo » avec sur le chemin, des maisons d’hôtes, des excursions en bateau. Notre chambre simple n’était pas vraiment chaude pour une nuit d’hiver, mais il y avait une petite table sur le balcon et une vue imprenable sur le lac : J’ai pensé que ce serait un endroit agréable pour s’asseoir et écrire un roman par exemple !

Comme la plupart des maisons d’hôtes et des restaurants du village, notre auberge était dirigée par une famille Mosuo. Les hommes portaient des chapeaux à larges bords, des pantalons dorés, une ceinture et des bottes avec des pantalons de berger. Les femmes préféraient les cols et les jupes plissées à la cheville.

 

Tour du lac Lugu

La région pittoresque du lac Lugu compte de nombreux villages et il y a plusieurs façons de les explorer, mais la chose à faire c’est de contourner le lac à vélo, une route vallonnée qui s’étend sur 74 kilomètres.  Les vélos sont loués au prix d’environ 5 USD par jour. Nous avons décidé de louer des vélos et si vous avez une bonne endurance physique, il est possible de faire le tour du lac en une journée, mais deux jours nous ont semblé plus faciles. En effet, la première section de la Mosuo Road de Zhaojia Bay via Luowa jusqu’à Wuzhiluo a des sections escarpées.

Je crois que j’aurais pu faire du vélo en une journée si j’avais été seul et que j’avais commencé plus tôt.  Je n’avais pas besoin de pauses fréquentes, mais je ne voulais pas laisser mes amis derrière moi, et je me retrouvais souvent à attendre de 20 à 30 minutes à la fois, à prendre des photos, en attendant qu’ils me rattrapent. L’un de nos premiers arrêts le long de la route, Gemu Goddess Mountain se dresse à 1 000 mètres au-dessus de la péninsule nord-est du lac calme, surveillant les enfants Mosuo qui jouent sur son rivage. Pensant déjà à sauvegarder nos jambes, nous avons rejoint et profité des panoramas en téléphérique plutôt que d’escalader la montagne, le pic abrite Goddess Cave avec ses stalactites et une fresque de la déesse blanche.

Étant donné notre départ tardif et nos pauses régulières, le soleil s’est couché et nous avons dû arrêter notre progression pour la nuit dans l’une des petites villes du chemin. Nous avons passé la nuit dans le village de Lige. En montant jusqu’au point panoramique, nous avons profité d’un panorama paisible de l’île de Lige avec une vue claire sur le lac, sous un beau ciel bleu. Lige abrite plus d’une douzaine de Mosuo vivant dans une apparente harmonie familiale matriarcale. Nos chambres avec vue sur le lac à l’auberge Mosuo Inn nous ont offert des vues nocturnes exquises d’un ciel plein d’étoiles.

Le lendemain matin, la visite d’un village de Lengfeng a levé un rideau sur les mystères de la société matriarcale. Traditionnellement, les Mosuo vivent dans des maisons avec leurs familles, du berceau à la tombe : les revenus sont contrôlés par le chef de famille, la dabu. Pendant la journée, les hommes vivent et travaillent avec leur famille maternelle tandis que la nuit, ils vont retrouver leurs femmes.

Nous sommes entrés dans la salle principale du lengfeng qui abrite la « fosse à feu », qui est la scène principale de Mosuo vivant, cuisinant, mangeant et se réunissant. En plus de cette zone centrale se trouvaient des chambres où vivent des femmes âgées et des enfants, bien que la « chambre de la grand-mère » était interdite aux visiteurs.

A ce moment-là, nous nous étions totalement abandonnés au charme du lac Lugu. Nous avons pédalé jusqu’au lac Caohai, où la mer d’herbe, une section sud de Lugu est connue comme l’âme du peuple Mosuo. La couleur de l’eau change tout au long de la journée et il y a une grande variété d’oiseaux et de vie aquatique. Un pont en bois de 300 mètres de long relie les deux côtés de la mer. Walking Marriage Bridge est le centre symbolique de la culture des rencontres pour les jeunes Mosuo qui s’y rencontrent pour exprimer leur affection à travers la danse et le chant. Les hommes Mosuo sont appelés Azhu et les femmes Axia. Par un clair après-midi d’hiver, c’était vraiment émouvant de voir un jeune Mosuo marcher sur le pont qui traversait la mer ondulante.

 

Si vous y allez…

La région de Lijiang est desservie par l’aéroport international de Lijiang Sanyi, à 28 kilomètres au sud de la ville de Lijiang. Depuis Lijiang, le bus express pour le village de Luoshui au lac de Lugu coûte environ 100 yuan (12€90, selon la gare routière) et prend maintenant quatre heures en empruntant des routes sinueuses et mauvaises. Si le bus s’arrête à Ninong, des tout-petits seront là pour offrir une balade pour le reste du trajet pour environ 50 yuans.

L’entrée dans la zone panoramique du lac Lugu coûte 100 yuan par personne. On peut se déplacer autour du lac en voiture, en bateau, en randonnée pédestre ou même à cheval. En cours de route, vous trouverez de nombreux petits magasins et restaurants. Le village de Luoshui a de nombreuses maisons d’hôtes, dont certaines offrent de la nourriture, des divertissements culturels et la location de vélos (environ 30 yuans par location).

Plus loin autour du lac se trouve le village de Lige près de Gemu Goddess Mountain où il est possible de séjourner dans des familles d’accueil dans des résidences traditionnelles en bois. Les petits villages au bord du lac sont moins commercialisés et beaucoup offrent aussi des possibilités d’hébergement en famille d’accueil.