Une nouvelle génération de sociétés d’échange de maisons est arrivée. Des sites comme Love Home Swap, Knok et CasaHop secouent rapidement la scène de l’échange de maison, en offrant de nouvelles alternatives aux sites d’échange établis comme HomeLink, HomeExchange et Intervac, et en utilisant des avancées comme le filtrage des médias sociaux et les recommandations basées sur des algorithmes de personnalisation. Ainsi, si la méthode, vieille de plusieurs décennies, consistant à passer des vacances dans la maison d’un autre pendant qu’il reste (parfois) dans la vôtre n’est pas nouvelle, les innovations dans ce domaine ont remis l’échange de maison sur la carte.

Avant de vous engager dans un échange – ou même de vous inscrire à l’un des plus de 20 groupes d’échange de maisons disponibles – il y a quelques choses que vous devez savoir. Voici 10 faits que tout futur échangeur de maison doit apprendre avant de remettre cette clé.

L’échange de maison ne convient pas à tout le monde

Que pensez-vous de l’idée de permettre à des personnes que vous n’avez jamais rencontrées d’entrer chez vous ? Bien que la plupart des experts s’accordent à dire qu’il est assez sûr d’organiser un échange dans le cadre d’un programme d’échange de maisons réputé, il est important d’évaluer votre propre niveau de confort avant de vous lancer tête baissée dans la situation.

Comment savoir si un échange de maison vous conviendra ? « C’est une intuition. Cela revient à avoir chez soi une personne que vous n’avez jamais rencontrée physiquement. Pour vous aider à minimiser vos inquiétudes, considérez qu’avant l’échange, il y aura une discussion approfondie sur l’échange ».

Ce n’est pas vraiment gratuit

Certains sites d’échange de maisons sont gratuits, la plupart ne le sont pas. La majorité des programmes d’échange de maisons, en particulier les plus réputés, font payer aux utilisateurs une cotisation pour répertorier et rechercher des maisons et entrer en contact avec les membres. L’International Vacation Home Exchange (IVHE), par exemple, demande une cotisation annuelle qui commence à 159 €. Une adhésion à HomeLink commence à 39 € pour les échanges aux États-Unis uniquement. Et Intervac propose un abonnement mensuel, avec des tarifs à partir de 8,33 € par mois. Chaque entreprise a des structures tarifaires et des options d’abonnement différentes, alors passez un peu de temps à faire des recherches pour trouver celle qui vous convient le mieux.

Il existe plusieurs façons de procéder à un échange de maison

Les trois principaux types d’échanges de maisons sont les suivants : Vous pouvez rester dans la maison de votre partenaire d’échange pendant qu’il reste dans la vôtre (un « échange simultané« ). Vous pouvez séjourner dans la résidence secondaire ou la maison de vacances d’un partenaire d’échange (un « échange non simultané« ). Vous pouvez aussi être invité dans la maison d’un échangeur pendant qu’il y est également (échange d’hospitalité).

Différents sites d’échange de maisons proposent différents types d’échanges. L’IVHE, par exemple, se concentre sur l’échange de vacances ou de résidences secondaires. Avant d’acheter une adhésion auprès d’une société d’échange de maisons, réfléchissez donc au type d’échange qui vous intéresse le plus.

Soyez clair sur vos attentes

L’un des meilleurs moyens de réduire le trac de l’échange de maison pour la première fois est de bien connaître ses partenaires d’échange. De même, avant de procéder à l’échange, prenez en compte tous les détails nécessaires qui peuvent survenir au cours du processus. Laisserez-vous de la nourriture à vos invités ? Engagerez-vous un service de nettoyage ? Attendez-vous de votre hôte qu’il fasse appel à un service de nettoyage professionnel ? Comment allez-vous organiser l’échange de clés ? « Nous encourageons les membres à régler tous les détails, y compris le linge de maison et la nourriture (en particulier les denrées périssables) ».

Ce n’est pas seulement pour les propriétaires

Les locataires peuvent également participer à des échanges de maisons. Et diverses formes de propriété, comme les coopératives ou les appartements en copropriété, fonctionnent également, pour autant que vous ayez autorisé l’échange avec les parties nécessaires. Vérifiez auprès de votre propriétaire ou de votre conseil d’administration de coopérative, ou lisez votre bail pour savoir si vous êtes autorisé à louer votre logement à des étrangers, ce qui constitue dans la plupart des cas une sous-location temporaire.

Commencez vos recherches tôt

Naturellement, un premier échange de maison n’est pas l’option la plus adaptée pour une escapade de dernière minute. Il est conseillé aux voyageurs de commencer à planifier leurs échanges « trois à six mois avant l’échange pour un voyage international, parfois même jusqu’à neuf mois à l’avance. Si un événement majeur se déroule, il est préférable de commencer à planifier longtemps à l’avance ».

Vous pouvez aussi échanger des voitures

Lorsque nous avons demandé si les échangeurs pouvaient échanger des voitures avec des maisons : « Absolument. Tout ce qui convient aux partenaires d’échange. Nos membres qui vivent dans des grandes villes où les transports publics sont nombreux n’ont peut-être même pas de voiture. Mais l’échange de voitures, qui permet à ceux qui auraient autrement besoin de louer un véhicule de faire des économies, est courant dans le milieu de l’échange de maisons ».

Vous aurez besoin de faire quelques pas

Les différents sites d’échange de maisons ont des processus de contrôle différents. Certains utilisent les médias sociaux comme processus de filtrage : Love Home Swap, par exemple, propose une application Facebook que les échangeurs peuvent utiliser pour vérifier les partenaires d’échange possibles sur le site de réseautage social. Beaucoup d’autres, comme l’IVHE et HomeLink, s’appuient sur de bonnes vieilles références.

« Nous avons des formulaires d’évaluation d’échange de maison que nous encourageons nos membres à remplir après chaque échange, et nous fournissons ces informations aux membres qui demandent des références. Les membres ont aussi souvent leur propre stock de références provenant d’anciens partenaires d’échange ».

En fin de compte, vous devrez très probablement faire vos propres recherches pour vous assurer que votre partenaire est fiable et responsable. Vérifiez vos références, trouvez-les sur Facebook et demandez à votre société d’échange de maisons de vous fournir plus d’informations sur les partenaires d’échange potentiels.

L’échange de maison est sûr (nous savions que vous demanderiez)

Il est conseillé aux échangeurs de dissimuler leurs objets de valeur s’ils sont particulièrement inquiets pour des biens coûteux ou irremplaçables : « Certains membres mettent les objets de valeur dans une chambre et interdisent l’accès à cette chambre. Ou ils laissent des objets de valeur à des amis et à la famille ».