Mon visa pour les Philippines expire dans deux jours et j’étais donc déterminé à faire un voyage au nord de Luzon et des montagnes de la Cordillère pour visiter les terrasses de riz de Batad. Les terrasses sont surnommées la « huitième merveille du monde » et bien que j’ai croisé de nombreuses « huitièmes merveilles » autoproclamées lors de mes voyages, je dirais que les étonnantes terrasses de riz vert émeraude de Batad pourraient bien prendre ce titre.

Si vous vous trouvez aux Philippines, ce voyage en vaut certainement la peine (et cela peut sembler comme un effort avec un aller-retour minimum de 18 heures sur des routes pénibles depuis Manille). Voici mon guide pour visiter les rizières en terrasses de Batad.

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Accès aux rizières en terrasses de Batad depuis Manille

 

Il y a plusieurs façons d’accéder aux rizières en terrasses depuis Manille ; en reliant les bus de différentes villes sur le chemin, mais la méthode la plus directe et la plus rapide est de prendre le bus de nuit de Manille à Banaue.

Il y a deux bus qui partent par jour, l’un à 21h et l’autre à 22h et coûtent 450 pesos l’aller simple (environ 8 euros).

Le léger hic, c’est que les billets ne peuvent pas être réservés en ligne (sauf si vous payez par Western Union) ou par téléphone, car la préférence va d’abord aux clients au comptoir. Deux options s’offrent à vous : vous pouvez vous présenter une heure environ avant votre bus et croiser les doigts, il y aura un billet (avec seulement deux bus directs par jour, ils sont très populaires auprès des touristes et des habitants – le site vous recommande d’acheter à 18 heures en avance) et c’est parti ! Sinon, vous pouvez vous rendre à la gare routière et acheter votre billet en personne la veille. L’inconvénient, c’est que la gare routière se trouve à environ une heure de route de la ville et coûte environ 170 pesos en taxi l’aller (prenez un taxi blanc et insistez sur le compteur, car un tarif fixe ne sera jamais en votre faveur).

Ce que j’ai fait : j’ai appelé la gare routière à 19 h pour voir s’ils avaient des billets disponibles (ils en avaient, mais pas beaucoup). J’ai tout de suite pris un taxi et j’ai réussi à obtenir une des dernières places. En remplacement, j’aurais acheté un billet pour l’autobus de 22 h ou le lendemain.

Lorsque vous arrivez à Banaue, il est conseillé de réserver votre place pour rentrer à Manille si vous avez l’intention de faire le voyage de retour par le même itinéraire.

Dans l’autobus, n’oubliez pas d’emporter plusieurs pulls, car la climatisation est forte. De plus, prenez des pilules avec vous si vous souffrez du mal des transports, car une bonne partie du voyage se fait de virage en virage.

 

 

Le pour ou le contre de Banaue ou Batad

 

 

Non seulement parce que les deux noms commencent par B, j’avais un blocage mental avec la différence entre les deux villes et ce qu’elles offrent, alors voici ce que j’ai découvert :

  • Banaue est une ville relativement animée (quelques rues et un marché) qui possède également le (minuscule) terminal de bus longue distance.
  • En grande partie à cause de la gare routière, mais aussi de son emplacement et de l’accès aux pensions de famille, la plupart des gens restent à Banaue, du moins au début.
  • A environ une heure de route en moto (tricycle ou le jeepney qui peut prendre un peu plus de temps) et au fond de la vallée, se trouve Batad.
  • Batad est l’image de la ville phare pour les rizières en terrasses. Cependant, les deux villes ont des terrasses magnifiques à voir.
  • Batad dispose également de nombreuses chambres d’hôtes, mais elles sont plus éloignées les unes des autres et plus rudimentaires (lits de base, douches d’eau froide et pas de connexion internet/mobile).

 

Le Trajet vers Batad

 

 

Que vous choisissiez de visiter Batad en journée ou d’y séjourner, voici quelques conseils pour vous rendre à Batad depuis Banaue.

  • Il y a trois points importants dans ce voyage : le carrefour principal, la colline et le village.
  • La plupart des tricycles ne vous emmènent que jusqu’au carrefour. De là, c’est une marche de 45 minutes en montée jusqu’à la colline. De Banaue à Batad, prévoyez de payer 700 pesos pour aller jusqu’au carrefour en tricycle.
  • Les motos vous emmèneront soit au carrefour, soit à la colline, mais vous devrez payer 700 à l’intersection et 200 de plus (900 au total) à la colline. Si vous faites une randonnée d’une journée autour de Batad, je vous suggérerais de payer 200 de plus et d’aller en moto, économisant ainsi votre énergie pour marcher là où il y a de plus belles choses à voir (la marche jusqu’à la colline est juste de la route).
  • Il y a une jeepney publique qui part une fois par jour à 15h30 de Banaue à Batad, qui vous emmènera aussi jusqu’à la colline, mais elle ne part qu’une fois pleine.
  • Lorsque vous choisissez votre moyen de transport, renseignez-vous sur la route Banaue-Batad, des travaux de construction importants sont en cours et des bulldozers bloquent régulièrement la route, parfois pendant une heure ou plus. Les motos peuvent mieux s’y faufiler, les tricycles moins et les jeepneys sont souvent arrêtés. Nous avons dû attendre environ 30 minutes pour passer en moto.
  • Contrairement à Banaue, la seule façon de visiter Batad est à pied. Au départ de la colline, il y a une randonnée de 45 minutes en descente assez difficile, avec de nombreuses marches et des sentiers rocailleux. Si vous commencez votre marche à partir du carrefour, c’est le double de temps de trajet.
  • Par conséquent, si vous prévoyez de rester à Batad, mon conseil est de ne prendre que l’essentiel et certainement pas plus de 10kg dans votre sac. Le voyage de retour sera long et douloureux si vous emportez un sac à dos complet. Et n’oubliez pas qu’il y a du dénivelé à ajouter au défi (environ 1 500 mètres de dénivelé) !

 

Où dormir à Batad

 

Côté Banaue, la ville dispose d’une bonne poignée de chambres d’hôtes mais presque aucune ne peut être réservée en ligne, il s’agit donc principalement de venir et voir directement. Je ne crois pas qu’il y ait des hotels dans la ville de Banaue. Je ne peux pas parler de Batad, car je n’y suis pas resté.

 

Encore endormis du bus de nuit, vous êtes presque immédiatement pris en charge par des conducteurs de tricycles, prêts à vous emmener voir les chambres d’hôtes (dans l’espoir de vous transformer pour un circuit pendant votre séjour). Soyez clair avec eux sur ce que vous recherchez : la chambre la moins chère, la plus belle vue sur les terrasses, etc.

J’ai regardé à deux endroits : Greenview Lodge et Banaue Homestay. J’ai opté pour la première solution, mais j’aurais aimé, a posteriori, avoir donné les pesos supplémentaires pour la seconde.

 

Le prix était le grand facteur – 250 pesos par nuit contre 800 (peut être négocié à 600 pesos pour la basse saison). Oui, le prix du Greenview était attractif et c’est de loin l’endroit le plus populaire en ville parmi les randonneurs. Donc vous aurez l’impression d’être dans une auberge si vous cherchez à rencontrer d’autres voyageurs. Et, pour le prix, la chambre n’était pas si mal. Cependant, quand il s’agit de prix, il y a une différence entre bon marché et fun, et bon marché et pas sympa, et j’ai bien peur de garder une impression générale qui tourne vers ce dernier.

Un peu comme pour la réservation d’un vol avec Ryanair, tout chez Greenview était en supplément, ce qui signifie que la chambre de 250 pesos n’était pas aussi bon marché qu’il n’y paraît au premier abord : douche chaude 50 pesos, prise électrique pour les ordinateurs portables 40 pesos, 20 pour les portables et caméras, serviettes et couvertures supplémentaires étaient également en supplément, etc.  Ajoutez à cela l’absence de sourires de la part du propriétaire (un Philippin qui ne sourit pas est quand même rare) et je ne me sentais pas du tout le bienvenu pendant mon séjour. Bien que la maison d’hôtes avait de belles vues sur les rizières en terrasses, ma chambre était un peu sombre, pas tout à fait propre, la fenêtre s’ouvrait sur un mur moisi du bâtiment voisin et ma couverture sentait mauvais comme si elle sortait d’une fromagerie (je suppose qu’elle avait été lavée pour la dernière fois dans les années 2000). Tout compte fait, pour deux nuits, j’aurais aimé payer le supplément pour rester à Banaue Homestay et si vous êtes deux dans la même chambre, c’est encore mieux (deux personnes dans une chambre à Greenview paient 250 pesos chacun !)

 

Que faire à Banaue ?

 

 

Il y a quatre points de vue principaux à divers endroits le long d’une route en montée. Il est possible de marcher les 3 km jusqu’aux premiers, mais j’étais paresseuse après mon bus de nuit, j’ai payé 200 pesos pour qu’un tricycle me monte. Il s’est avéré que c’était une bonne option parce que cela signifiait que j’avais plus de temps pour voir d’autres choses. Pour 200 pesos de plus, j’ai demandé au même tricycle de m’emmener au village de Hiwang où j’ai pu visiter dans une maison traditionnelle.

Satisfait de ce guide qui était à la fois bien informé et, plus important encore, honnête avec ses prix (pas d’ajouts de dernière minute), j’ai décidé de l’engager pour une excursion d’une journée à Batad.

 

Que faire à Batad ?

 

Bien sûr, l’attraction principale à Batad c’est les rizières en terrasses, et quelle belle attraction ! Contrairement à celles de Banaue, les rizières en terrasses ont des côtés en pierre qui ont été arrachées du lit de la rivière il y a environ 2 000 ans. Vraiment impressionnant ! Si vous avez un guide, vous pouvez vous promener sur les terrasses mêmes mais soyez prêt à franchir de nombreux obstacles et surveillez votre équilibre ou vous vous retrouverez face contre terre dans la boue ou, pire, quelques mètres plus bas…

 

La cascade de Batad

 

 

Caché derrière les montagnes et les rizières en terrasses, se cache un spot paradisiaque : une belle chute d’eau de 15 mètres de haut. Il y a une belle marche à faire pour y arriver, surtout après avoir descendu à pied jusqu’à Batad et crapahuté dans les rizières en terrasses, mais nager dans l’eau douce me donnait l’impression de renaître, ce qui m’a donné l’envie de me lever et de repartir.

Je n’avais pas prévu de voir la chute d’eau, donc je n’avais pas mon maillot avec moi, mais j’ai plongé tout habillé, comme d’autres d’ailleurs. En fait, en plus de me rafraîchir, les vêtements mouillés m’ont gardé au frais pendant toute la randonnée.

Si vous restez à Batad, vous pouvez sans aucun doute découvrir une plus grande partie de la région. Cependant, si, comme moi, le temps presse, il est parfaitement possible de voir Batad en une journée : à 7h30 du matin, j’ai pris une moto de Banaue à Batad (j’ai eu mal au dos à cause des routes rocailleuses), j’ai marché de la colline jusqu’aux rizières en terrasses, après jusqu’au point d’accès de la cascade et enfin la descente retour. Faisant le chemin inverse avec un court arrêt pour manger, j’étais de retour à Banaue à 17 h 30 le soir complètement épuisée mais éblouie par une journée incroyable.

Informations pratiques

 

Devriez-vous prendre un guide pour Batad ?

 

En fin de compte, le budget est susceptible d’être un facteur décisif pour savoir si vous prenez un guide ou non parce que la différence de prix entre le transport seul et le transport avec un guide est assez grande. Pour un guide (y compris le transport en moto jusqu’à la Colline), le coût est environ de 1 900 pesos. Cela peut sembler beaucoup, mais je le recommande fortement parce que :

  • C’est très facile de se perdre. Bien que l’accès à Batad soit assez simple, il n’est pas facile de traverser les rizières en terrasses et de nombreux backpackeurs se perdent ou, pire, piétinent les rizières, effaçant ainsi les mois de dur labeur des paysans locaux…
  • Trouver la chute d’eau est encore plus difficile. Vous ne pouvez pas la voir de la Colline ou de l’un des points de vue habituels, ce qui signifie que vous devez vraiment savoir où elle est exactement pour y aller.
  • Vous pouvez écouter votre guide : j’ai beaucoup appris sur le riz, la plantation du riz, la récolte et la vie en général dans les villages autour de Batad. J’ai également posé à mon guide des questions sur l’éducation aux Philippines, la politique, la culture, la richesse, la pauvreté, la corruption et les voyages en général. Cela a rendu ma journée encore plus fascinante.
  • Vous pouvez partager avec votre guide les détails de la vie dans votre propre pays. Bien que j’ai appris plein de choses sur le mode de vie aux Philippines, j’ai pu expliquer les hauts et les bas de la vie en France aussi.
  • Votre argent va aux locaux et pas une agence : 100% des bénéfices va dans les mains du guide. Vous avez une occasion de faire une légère, mais positive différence dans la vie d’une famille locale.
  • Bière gratuite : mon guide a soigneusement emballé une bière pour qu’on puisse la déguster ensemble à la chute d’eau. Vraiment sympa !

Mon guide s’appelait Abner et je le recommande fortement. Vous pouvez le contacter au +63926868645814 ou via son site web Ab’s Banaue Tours.

 

Où manger à Batad ?

 

Greenview Lodge : juste ok mais un peu trop cher par rapport à d’autres endroits (on peut trouver un petit déjeuner moins cher ailleurs). Cependant, pas mal le café américain (35 pesos).

People’s Lodge and Restaurant : le personnel est beaucoup plus amical que celui de Greenview mais ils ont apporté une mauvaise commande et le sandwich au poulet que je n’avais pas commandé était plus sucré que plusieurs desserts que j’ai goûtés aux Philippines !

Las Vegas : Je dirais la meilleure nourriture de la ville. Un personnel sympathique et c’est bon marché. Les shakes à la mangue sont particulièrement bons, tout comme le riz au curry.

Dreamer’s Bakery : C’est une très jolie boulangerie. Le café est bof bof, mais les produits de boulangerie sont frais. De plus, j’ai eu l’occasion de rencontrer de charmants cultivateurs de riz en terrasse qui, après une bonne discussion, m’ont invité à venir dans leur village pour apprendre à faire du vin de riz. Malheureusement, je n’avais pas le temps…mais peut-être un jour.

Street Stall Halo Halo : peut-être la chose la plus bizarre que j’ai mangée aux Philippines, mais le halo halo défie votre imaginaire. Je l’ai commandé pour tester et j’ai été agréablement surpris. Composé de cubes de gelée, de macaronis (oui, vous avez bien lu), de purée de patates douces, de morceaux de fruits, de glace et de crème, cette dessert (que vous mangez à la cuillère) fonctionne étrangement !

Friends : le bar principal de la ville, si vous voulez une bière après la randonnée, ceci est une bonne alternative à votre maison d’hôtes.